「The CAFE」インタビュー

カフェと喫茶店との融合で多世代を繋げる「The CAFE」

町田で半世紀近くも営業した喫茶店「プリンス」。リノベーションを経て、その場所に「The CAFE」がオープンしたのは2014(平成26)年のことだ。“カフェと喫茶店の融合”をテーマに、それぞれの良さを採り入れた店を目指しており、地域に根ざし、誰からも愛される店として着実にファンを増やしている。今回はそんな「The CAFE」の店舗責任者の富安さんにお店の概要や地域の魅力についてお話を伺った。

名店の想いを引き継いで

シックな雰囲気の店内
シックな雰囲気の店内

――1958(昭和33)に創業した喫茶店「プリンス」があった場所にオープンされたそうですね。

富安さん:半世紀近い歴史を重ねてきた「プリンス」は、町田で有名な喫茶店でした。その存在の大きさは、閉店が決まったときに数多くのメディアで報道されたことからも窺えると思います。観葉植物の緑色と、いたるところに配されたオブジェが醸し出す独特な雰囲気は、「プリンス」だけのものでした。その「プリンス」が閉店することを聞いた当グループの代表が、ここに喫茶店があったことを伝えるべく、建物をリノベーションして新たにカフェという業態で「The CAFE」をオープンさせたのです。

落ち着いた外観
落ち着いた外観

――「プリンス」から受け継いだものはありますか?

富安さん:内装もレシピも、そのままの形で継承したものはありませんが、この街に根ざし、各世代の憩いの場でありたいという想いは変わっていません。“カフェと喫茶店の融合”を掲げ、ホットドッグやモーニングなど、一般的なカフェではあまり見られないメニューもあります。若い方だけでなく、年配の方でも落ち着けるような店づくりを日々追求しています。

こだわりの一杯を提供する

こだわりの抽出方法で淹れいている
こだわりの抽出方法で淹れいている

――コーヒーは、3種類の抽出方法で提供しているそうですね。

富安さん:その3種類というのはドリップ、エスプレッソ、水出しです。8時間を掛けてゆっくりと抽出する水出しは限定20杯。氷はコーヒーで作られているため、氷が解けて薄まってしまうことはありません。ニュージーランド老舗ロースターでは一般的な「Allpress Espresso」のコーヒー豆を使用し、こだわりの一杯を提供しています。

こだわりの一杯を提供
こだわりの一杯を提供

――ドリンク以外で、人気のあるメニューを教えてください。

富安さん:提携している海老名の養鶏場から届けられる卵を使用したパンケーキは、ぜひとも試していただきたい自慢の逸品です。注文をいただいてから焼き上げていくので20分ほど掛かりますが、それだけ待ってでも試していただく価値はあります。それ以外のデザートについても、自社パティスリーでパティシエがつくったものを提供。ちなみにパウンドケーキは、町田市の名産品にも選ばれました。

丁寧なサービスを心掛けている
丁寧なサービスを心掛けている

――サービスや店内の雰囲気づくりに関して、心がけていることはありますか?

富安さん:サービスについては、お客様の来店された理由や目的、つまりバックグラウンド(背景)を読み取ることが大切と考えています。左利きということが分かっている常連の方がいらした場合、カップの取手が左右逆になることを踏まえてラテアートを描くこともしています。

居心地の良い空間を作り出す
居心地の良い空間を作り出す

――どのようなシーンでの利用がおすすめですか?

富安さん:町田に住んでいる方はもちろん、ショッピングなどでいらしていた方。1人でも2人でも、どのようなシーンでも満足していただける空間だと思います。特に用がない場合でも、“何となく行こうかな”と思ってもらえるような存在でありたいですね。

いつでも訪ねたくなる場所へ

定期的なイベントも行われる
定期的なイベントも行われる

――店内でイベントを開かれることもあるそうですね。

富安さん:毎月最終金曜日は「ミュージックデイ」ということで、ジャンルは決まっていませんがジャズやレゲエなど店内の雰囲気に合ったライブイベントを開催しています。町田出身だったり、町田を拠点に活躍しているアーティストに来ていただくこともあります。人と人とが繋がり、そこからさらに大きな輪になっていくことを期待しています。

――町田の魅力について聞かせてください。

富安さん:「町田」駅周辺には専門学校が多く、小田急線沿線には大学もあります。画材店があったりライブハウスが点在していたり、歩くと文化的な雰囲気が感じられる街です。少し歩くと閑寂とした「芹ヶ谷公園」や「国際版画美術館」もあります。これだけ魅力のある街ですから、これまで以上に注目され、より多くのアーティストが活動する街になってほしいですね。

 

The CAFE

店舗責任者 富安祥さん
所在地 :東京都町田市原町田6-10-17
TEL:042-860-6446
URL:http://www.thecafe-machida.com/
※この情報は2016(平成28)年12月時点のものです。