自然に囲まれたゆとり生活!都心からほどよい距離の人気の街「森の里」を紹介します!

「本厚木」駅からバスにゆられて向かったのは、豊かな自然囲まれた「厚木市森の里」。
今回は街全体を探索し、その魅力あふれる「森の里」の生活環境をレポートしてきました!

ふくろうの像
ふくろうの像

まずは「森の里」の豊かな自然環境をご紹介します。

まず最初に訪れたのは神奈川県内最大級の広さを誇る「七沢森林公園」。なんと広さは約65ヘクタール。横浜スタジアム24個分の大きさだそうです!
実際に訪れてみると、夏のこの時期は緑が豊かで風も気持ち良く、散歩をしている方や広場でフリスビーを楽しんでいる家族連れの方でにぎわっていました。これからの季節は家族や友人とバーベキューを楽しんでも良いかもしれませんね。

春にはソメイヨシノやヤマザクラが咲き乱れる「桜の園」、公園のシンボルである「森のかけはし」など見どころはたくさん!この公園内にある、「ながめの丘」は見晴らしの良い展望台になっており、空気が澄んでいるときにはここから東京タワーやスカイツリーを見ることもできるそう。ぜひ一度見てみたいですね。
さらに、「七沢森林公園」では陶芸やクラフトなどの芸術プログラムや、2本のポールを使って歩くノルディックウォークなどの健康づくりプログラムなど1年を通して楽しめるプログラムが充実しており、子どもから大人まで楽しめる公園でした。

「森のかけはし」
「森のかけはし」

「ながめの丘」
「ながめの丘」


続いて訪れたのは、「若宮公園」。「七沢森林公園」から歩いて約15分ほどの場所にある公園です。実はこの公園には広場だけでなく、「D51形蒸気機関車」や中国から寄贈されたと言われる東屋風の「風月亭」など歴史を感じられるスポットがいくつもあるんです。 取材に訪れたこの日は天気が良かったこともあり、「風月亭」にはのんびりお昼寝をする猫の姿も見ることができました。森の里の過ごしやすさが伺えますね。

また、「若宮公園」は毎年5月に行われる「森の里 鯉のぼりまつり」も有名。毎日200匹以上の鯉が掲げられ、地元の方が多く訪れているそうです。

「若宮公園」内にあるD51形蒸気機関車
「若宮公園」内にあるD51形蒸気機関車

「風月亭」
「風月亭」


「あつぎつつじの丘公園」
「あつぎつつじの丘公園」

さて続いては、「あつぎつつじの丘公園」。こちらも「七沢森林公園」から10分ほど歩いたところにあります。大きな公園が徒歩圏内に集まっているというのも、ここ森の里の魅力の一つですね。

こちらの公園は市民の手で植えられた約5万2000本のツツジが有名で、5月になると公園いっぱいに咲くそうです。つづじの時期以外でも緑がいっぱいで豊かな自然を堪能できます。


さて、続いてはここ森の里エリアの街並みや文化について紹介します。

森の里を訪れてまず気になったのはこのふくろう。実はこのフクロウ、全部23匹(23体?)いるんです。このふくろう達がいるのは、森の里で有名な「ふくろうの小路」と呼ばれる遊歩道。この小路は森の里をぐるっと囲むようにできており、遊歩道沿いや街路辻に1番から23番まで様々なポーズをしたかわいいふくろうの石像を見ることができます。

「ふくろうの小路」
「ふくろうの小路」

ふくろうの石像
ふくろうの石像


続いては、森の里全体を十字に延びる「四季の道」。この「四季の道」は住宅街を通る遊歩道で、お花の季節になると遊歩道を囲むようにお花が咲き、すごくきれいな道です。
今回実際に歩いてみると、住宅街の中でも道が綺麗に整備されているのでとても歩きやすく、ところどころにベンチもあるのでちょっとしたお散歩にはGOOD!
四季の道を東へ進むと「森の里ショッピングプラザ」というスーパーやクリニックが入っている商業施設にもいけるので便利です。 またこの道は車も通らないので、小さいお子さんから高齢者の方まで安心して歩くことができます。
また、森の里の街全体には歩車分離道路なども整備されているので車も歩行者も安心。森の里は住む人のための環境整備が行き届いていて、住みやすく過ごしやすい街であることがわかりますね。

四季の道
四季の道

「森の里ショッピングプラザ」
「森の里ショッピングプラザ」


さて、最後は森の里のグルメや有名な温泉をご紹介します!

森の里で有名な「七沢温泉」。こちらは「盛楽苑」から「元湯玉川館」まで全部で6軒の旅館が立ち並ぶ、温泉街です。こちらの源泉はpH9.54以上の強アルカリ性で神奈川県の中で最高の濃度。入るとお肌がすべすべになるので女性の方にオススメです。
6軒の旅館はそれぞれ徒歩圏内にあるので、一日でいくつか回るのも良いですね。

つづいて訪れたのは若宮公園から徒歩5分の場所にあるフレンチレストラン「アマンダンヒルズ」。森の里では有名なレストランで、結婚式場としても人気が高いレストランです。家族や友人と特別な日を過ごすのにはぴったりの大人なお店でした。

「七沢温泉」
「七沢温泉」

「アマンダンヒルズ」
「アマンダンヒルズ」


「おかめ」
「おかめ」

最後に紹介するのは昭和二十年創業の郷土料理屋さん「おかめ」。このお店は七沢温泉郷の入り口近くにある有名な鰻屋さんです。国産にこだわった食材と、創業以来変わらないタレで、じっくり焼いた鰻は絶品です。道路沿いにあるので温泉帰りに立ち寄るのも良いですね。


こうして実際に森の里を歩いてみると、森の里には徒歩圏内で豊かな自然に囲まれた公園が充実しているのはもちろん、街全体が整備され、住む人にとっても、訪れる人にとっても優しい街であるということがわかりました。
みなさんも是非、森の里の自然と街並みをみに訪れてみてくださいね。


発見ポイント!

七沢森林公園
七沢森林公園

  • (1)市部近郊にありながら、自然が豊かな環境で、ゆとりある生活を満喫できる。
  • (2)整備された街並みがあり、住む人に優しい街である。
  • (3)温泉や有名な食事処など、県外からの訪問者も多い施設が充実している。