東林間商店街振興組合 理事長 大石さん インタビュー

地元主体のイベントで深まる絆・盛り上がる「東林間商店街振興組合」

イベントの多い商店街として知られる「東林間商店街」。その最たるものが「東林間サマーわぁ!ニバル」だ。2日間で約15万人を集める市内屈指のイベントだが、主体的に動いているのは「東林間商店街振興組合」をはじめ、地域に住んでいる人々。その特徴的なイベントや商店街の概要について「東林間商店街振興組合」の理事長・大石さんにお話をうかがった。

地域に根ざすということ

「東林間商店街振興組合」理事長の大石さん
「東林間商店街振興組合」理事長の大石さん

――まずは、「東林間商店街」の概要を聞かせてください。

大石さん:「東林間商店街」は相模原市内で最も歴史のある商店街で、全長450メートルのシャンテ大通りを中心に、老舗菓子店からおしゃれなレストランまで色々なお店が加盟しています。その振興組合は1956年(昭和31)年に設立された「東林間商栄会」を前身としていて、街の発展とともに会員数を増やし、1985(昭和60)年に「東林間商店街振興組合」として法人化をしました。

老舗から新しいお店まで軒を連ねる
老舗から新しいお店まで軒を連ねる

――加盟されているお店についてですが、割合としてはどのようなジャンルが多いですか?

大石さん:ここ最近は、特に飲食店が増えてきましたね。家賃が安く、自分たちのペースで仕事がしたいという理由で相模大野から移ってきたレストランもあります。東林間の街の雰囲気を気に入っていただけたのでしょうか。

楽しみがたくさん、りんりんカード
楽しみがたくさん、りんりんカード

――加盟店で利用できる「りんりんカード」について教えていただけますか?

大石さん:「りんりんカード」は加盟店で100円相当の買い物をすると、その度に1ポイントが付与されるポイントカードです。400ポイントで「満点カード」となり500円分のお買い物ができます。また、お楽しみ交換会で季節の美味しいものと交換したり、「小田急ホテルセンチュリー相模大野」のお食事券や「東京ディズニーランド」のチケット、商店街レストランのお食事券にも交換できます。「りんりんカード」はお客さんの間でも認知度が高く、日常の買い物が楽しみになると好評をいただいていますね。

育まれた絆がイベントを支えていく

東林間サマーわぁ!ニバル
東林間サマーわぁ!ニバル

――「東林間サマーわぁ!ニバル」をはじめ、「けんちん祭」、「東林間西口まつり」などイベントが多いですね。

大石さん:そうですね、イベントが多いことは「東林間商店街」の特徴の一つです。そのなかで最も規模が大きいのは「東林間サマーわぁ!ニバル」です。現在では、市内4大イベントのひとつに数えられるほどの規模になりました。

1992(平成4)年の第1回開催から始まり、2017(平成29)年で26回目を迎えました。このお祭りの特徴は、2日間で約15万人を集める大規模なイベントでありながら、地域住民が主体となって運営していることです。その住民には「相模原市立上鶴間中学校」の生徒たちも含まれていて、3年生が誘導や清掃、放送、声掛けなどを担当しています。また、地元の連は踊り手として参加するのはもちろん、設営と片付けも担当しています。

けんちん祭の様子
けんちん祭の様子

また、「東林間西口まつり」や「ちょい呑みフェスティバル」、けんちん汁をふるまう「けんちん祭」、「サマーセール」、「歳末感謝セール」についても住民が主体となって開催しています。イベントが終わってもまたすぐイベントという具合に、次の準備が始まるので休む間もありません(笑)。それくらい充実した1年を過ごしていますね。

趣味にも仕事にも、そしてイベントにも熱意をもって

東林間商店街
東林間商店街

――ご自身の考える東林間エリアの魅力を教えてください。

大石さん:この街で生まれ育ったので、住みやすいとか、住みづらいとか比較ができませんが、ただ、元気な人は多いなとは思いますよ。

言い換えると、色々なことに熱意を持っている方が多いということです。先ほどお話ししたイベントはもちろん、趣味や仕事、そして街に対する熱意でもあります。妻も、大きな街ではないけれどもイベントが多く、人と人とのつながりを感じられる住みやすい街だと言っています。

――最後になりますが、東林間エリアに移ることを検討されている方にメッセージをいただけますか?

大石さん:古くから住んでいる人も多いですが、移り住んできた人でも住みやすい街だと思います。色々なイベントがある街ですから、手伝ってくれる仲間はいつでも大歓迎です。新しい仲間とともに、この街を盛り上げたいですね。

東林間商店街振興組合 理事長 大石さん
東林間商店街振興組合 理事長 大石さん

東林間商店街振興組合

理事長 大石さん
所在地:神奈川県相模原市南区東林間5-3-11 K-Ⅱビル2F
電話番号:042-742-4832
URL:http://www.higashi-rinkan.net/
※この情報は2017(平成29)年11月時点のものです。